老化的眼睛 – 与年龄相关的常见眼病

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洪柏强医生
医生 医学总监
高级顾问眼科医生
亮眼眼科中心

全世界每年有数百万人因眼病失明。视觉可能是 5 种感官中最重要的感官,但是许多人在视力丧失之前往往认为拥有它是理所当然的。许多常见的致盲症状发生在 40 岁之后,您可以预约眼科专家进行简单的眼科检查,及早发现这些症状以便及时接受治疗。然而,随着年龄的增长,许多人忽视了定期进行常规眼科检查的必要性。 

白内障、青光眼、年龄相关性黄斑病变和糖尿病性视网膜病变是世界上导致失明的主要原因。在大多数情况下,及早发现并接受治疗可以预防失明。请参阅以下常见的与年龄相关的眼部疾病: 

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白内障

白内障是世界上最常见的失明原因。在新加坡,35% 的 45 岁以上人口和 80% 的 60 岁以上人口患有不同程度的白内障。

白内障是眼睛的透明晶状体变得浑浊,从而减少进入眼睛的光量的一种眼科疾病。白内障最常见的症状是视力逐渐模糊。

如果白内障损害视力并影响一个人的日常活动,则需要进行白内障手术。一个常见的误解是,患者应该继续等待白内障逐渐“成熟”或视力受到显著影响后再进行手术。事实上,当白内障过于“成熟”或严重时,患青光眼等其他眼病的风险就会增加,而且在切除更稠密白内障时,手术风险也会增加。

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您不必等到白内障稠密或视力变差时才动手术。现代白内障手术采用先进的超声乳化术安全有效地去除白内障,每只眼睛手术只需不到 20 分钟。伤口才约 2 毫米,大大提高了手术的安全性和术后的恢复速度。白内障摘除后立即植入人工晶状体以矫正屈光不正。

白内障手术技术的进步旨在帮助患者获得更好的视力和实现无需眼镜的自由度。无刀白内障手术、计算机辅助成像系统和更先进的仪器让手术更加精确、高效和安全。如今,人工晶状体能够提供更清晰的视力并矫正各种形式的屈光不正(例如近视、散光和老花),因此患者可以减少或摆脱手术后佩戴眼镜的需要。

青光眼

青光眼是世界上不可逆转失明的主要原因。它是由于眼压升高导致视神经进行性损伤所致。青光眼约占新加坡失明的 40%。每 100 名新加坡人中约有 5 人患有青光眼,其中许多人甚至没有意识到自己患有这种疾病。

青光眼通常是一种进展缓慢的眼科疾病,影响中年和老年人。早期阶段无明显的视觉症状,因此青光眼被称为“沉默的视力小偷”。青光眼引起的视力下降是从周边视力开始,进展到很严重时才慢慢向中心视力发展。这就是为什么青光眼患者通常直到晚期才意识到自己患有这种疾病。青光眼会对视神经造成永久性不可逆转的视力损伤和视力丧失。

青光眼的治疗方法包括眼药水、激光治疗或手术治疗。现代药物非常安全有效,大多数人仅靠滴眼液就可以控制疾病。某些类型的青光眼可能需要激光治疗,尤其是闭角型青光眼。

尽管使用了多种眼药水但仍无法很好控制青光眼的患者通常会考虑手术治疗。相比于传统手术,微创青光眼手术 (MIGS) 利用微创技术和现代微型设备或植入物,让患者在手术后恢复得更快。 

青光眼患者需要定期进行眼科检查以监测病情进展。检查包括评估眼压、视野和视神经评估以检查视神经是否变薄。青光眼的早期发现和治疗对于预防失明非常重要。因此必须定期进行眼科检查以避免进一步视力丧失。

糖尿病性视网膜病变

糖尿病影响了新加坡约 12% 的成年人口。糖尿病患者可能会出现眼部并发症,例如糖尿病视网膜病变或白内障,这可能会导致严重的视力损失或失明。多达三分之一的糖尿病患者,尤其是患糖尿病超过10年的患者会出现眼部并发症。其中大约 10% 到 15% 是重症患者并且病情威胁到视力。

糖尿病患者的高糖水平会导致糖尿病性视网膜病变,引起眼睛内部神经层(视网膜)和视网膜血管的损伤。异常血管可能会在视网膜和神经上生长,从而导致液体渗漏和出血。

糖尿病视网膜病变的早期阶段通常没有任何症状。在疾病变得更严重之前,视力可能不会受到影响。眼科检查通常是诊断这种情况的唯一方法,因此糖尿病患者应当定期进行眼科检查。 

当存在明显的糖尿病性视网膜病变时,患者可能需要进行门诊激光治疗以减缓病情恶化并防止视力丧失。激光治疗针对异常渗漏血管,帮助减少视网膜肿胀,降低异常新血管形成的风险,这些异常新血管容易出血并导致突然失明。 

一旦出现液体渗漏和视网膜肿胀,可能需要向眼内注射药物以帮助减少异常血管生长和减少液体渗漏。对于眼部出血、疤痕组织形成和视网膜脱离的更晚期病例,手术通常是最后的治疗方法。  

同时,控制血糖、血压和胆固醇水平也很重要。这可能有助于减缓疾病的进展速度。 

结论

如果及早发现和治疗,大约 80% 的失明是可以预防的。及早发现和治疗白内障、青光眼、糖尿病视网膜病变等眼病是预防失明的关键。由于许多常见的致盲疾病开始时症状不明显,随后逐渐进展导致视力丧失,因此许多人直到病情变得更严重才意识到自己患有眼病。

目前,眼病治疗被认为更安全、更有效。现代治疗不仅可以预防视力丧失,还可以改善一个人的视力和生活质量。因此,不要等到眼睛受到严重影响后再寻求治疗。 

我们建议45 岁以上的人接受眼科专家的详细眼科检查。眼部检查有助及早发现及诊断可能致盲的眼疾并及早接受治疗,定期进行眼部筛查对于防止视力丧失非常重要。 

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